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멜론매거진

끝없이 진보하는 아티스트, 진보 [힙합엘이]

힙합엘이가 소개하는 차별화된 음악세계끝없이 진보하는 아티스트, 진보

1990년대 솔리드와 김건모로 대표되는 한국 알앤비는 2000년대 중반 대중음악 시장에 휘몰아친 소몰이 창법의 인기와 함께 잠시 암흑기를 맞이했다. 그러나 그 시기에도 훌륭한 매무새의 음반과 아티스트의 활약은 있었고, 소 모는 소리가 줄어든 2010년대 들어서는 메인스트림과 언더그라운드를 가리지 않고 좋은 아티스트와 음반이 풍성해졌다. 태완, 라디, 디즈, 진보, 보니, Crush, Zion.T는 본토 알앤비 음악을 온전히 받아들이고, 이를 자신의 색깔로 풀어낸 대표적인 뮤지션이다.

그중에서도 리스트에서 빠질 수 없는, 빠져서는 안되는 "진보"는 굉장히 독특한 포지션에 있는 인물이다. 그는 2000년대 초반 유명 힙합 뮤지션의 음반에 피처링 보컬로 등장하여 개성 넘치면서도 변화무쌍한 스타일을 통해 인디 아티스트로서의 입지를 다졌다. 2010년, "SuperFreak Records"라는 레이블을 만들어 지금까지 능력 있는 신인 아티스트와 함께하고 있기도 하다. 최근에는 샤이니, f(x), 방탄소년단의 앨범에 작곡가로 참여하며 메인스트림 프로듀서로서 이름을 날리고 있다. 보컬리스트, 솔로 아티스트, 레이블 오너, 작곡가까지 늘 변화를 추구하면서도, 자신의 색을 유지하는 진보에 대해서 이야기하고자 한다.
진보의 공식적인 데뷔는 2005년 데뷔 앨범 [Call My Name] EP 발표다. 하지만 그가 본격적으로 알려지기 시작한 것은 2007년 이후이다. 이러한 데에는 [Call My Name] EP를 발매하고 얼마 지나지 않아 입대를 해서 별다른 앨범 활동을 하지 않은 탓도 있다. 하지만 가장 큰 이유는 2007년을 기점으로 에픽 하이, 양동근, 드렁큰 타이거, The Quiett과 같은 굵직한 힙합 뮤지션의 음반에 참여했기 때문이다. 진보는 다수의 힙합 트랙에서 매력적인 보컬을 들려줬다. 에픽 하이의 '알고보니', The Quiett의 '뛰어가'가 대표적이다.
이 표는 리스트로 체크박스, 번호, 곡명, 아티스트, 앨범, 좋아요, 뮤직비디오, 다운로드 내용을 포함하고 있으며, 표 하단에 제공하는 전체선택, 듣기, 다운로드, 담기, 선물하기 기능을 이용하실 수 있습니다.
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Call My Name Call My Name
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사실 진보는 제대 후 대형 기획사와 전속계약을 맺기도 했다. 그러나 회사와 아티스트가 생각하는 음악적 성향이 차이가 있었고, 독립 아티스트의 길을 걷게 된다. 그리고 2010년, 첫 번째 정규앨범 [Afterwork]를 발표한다. 이전까지 피처링 보컬 아티스트의 이미지가 강했던 진보는 이 앨범을 통해 싱어송라이터로의 면모를 선보인다. 그는 앨범을 통해 J Dilla로 대표되는 디트로이트 스타일을 훌륭히 녹여내고, 샘플 활용이나 악기 구성과 같은 세밀한 요소를 통해 개성을 담는다. 국내에서 흔치 않은 스타일의 앨범이었기에 많은 장르 팬에게 어필하진 못했다. 그러나 이와는 상관없이 평단의 고른 지지를 받는다. 그리고 2011년, 제 8회 한국대중음악상 최우수 R&B/소울 음반 부문을 수상하기에 이른다. 이는 피처링 아티스트를 넘어 솔로 아티스트로서의 입지를 다지는 계기가 된다.
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U R U R
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너없는 너없는
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[Afterwork]를 발판 삼아 진보는 더욱 다양한 활동을 한다. [Afterwork] 발매 두 달 뒤인 2010년 3월, PEEJAY와 프로젝트 그룹, "마인드 컴바인드(Mind Combined)"를 결성하고, 셀프 타이틀 앨범을 발표한다. [Mind Combined]에서 진보는 전반적인 프로듀싱은 PEEJAY에게 맡기고, 작사와 보컬에 집중한다. PEEJAY가 깔아놓은 어반 사운드에 목소리를 더한 진보는 비교적 보컬 분량이 적었던 [Afterwork]에서 볼 수 없었던 훌륭한 보컬리스트로서의 면모를 선보인다. [Mind Combined]는 전곡 영어 가사로 되어 있어, 대다수 국내 팬에게 메시지라는 면에서 큰 임팩트를 주진 못했다. 하지만 PEEJAY와 진보의 결합이 만들어낸 그루브가 긍정적인 감상 지점으로 다가오는 앨범임은 틀림없다.
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Body Groove Body Groove
이후 진보는 Ill Jeanz라는 그룹의 일원으로 두 장의 앨범을 발표한다. 더불어 타 아티스트와도 활발하게 협업한다. 다이나믹 듀오의 'Precious Love', Dok2의 'Plenty'가 당시 참여했던 대표적인 곡이다. 이 시기 참여곡은 이전과 비교해 눈에 띄는 차이점이 있다. 1집 발매 전 그가 함께한 타 아티스트의 작품을 보면 보컬 파트에서만 진보의 활약이 있다. 하지만 [Afterwork] 발표 후에는 보컬 피처링 뿐만 아니라, 작곡에도 참여한 것을 알 수 있다. 단순한 R&B 보컬리스트가 아니라, 인정받는 프로듀서로 한 단계 발전했다는 것을 방증한다.
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Take It Slow 19금 Take It Slow
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2012년 여름, 진보는 또 한 번 인상적인 작품을 내놓는다. 바로 한국 음악을 자신의 색으로 풀어낸 리믹스 앨범, [KRNB]이다. 그의 재창조는 소녀시대의 'Gee'부터 솔리드의 'Yes Or No'까지, 시대와 장르에 국한되지 않는다. 원곡에 뉴 잭스윙, 훵크, R&B 등 그간 진보가 영향 받아온 장르 색을 더한다. [KRNB]는 Hypebeast, Hypetrak, Complex와 같은 유명 국외 매체에서 조명된다. 전자 댄스 음악이라는 색이 강했던 케이팝의 또 다른 가능성을 제시했다는 긍정적인 반응을 얻는다.
그리고 2013년 3월, 진보는 두 번째 정규앨범, [Fantasy]를 발표한다. 그는 2집을 통해 또 한 번 변신한다. [Fantasy]에서 그는 R&B, 소울에 전자 음악 색을 더한다. 미국 메인스트림 음악을 구현하려는 많은 뮤지션과 다른 노선을 택한다. 언더그라운드, 메인스트림 가릴 것 없이 다양한 곡의 뮤직비디오를 제작하며 특유의 색감으로 유명한 영상 프로덕션 팀, "디지페디"가 제작한 뮤직비디오를 통해서도 인기를 끈다.

'Fantasy', 'Cops Come Knock', 'Be My Friend'의 뮤직비디오는 SF 팝 소설이라는 앨범 컨셉과 부합한다. 컨셉추얼함과 음악성을 동시에 갖춘 앨범은 이번에도 팬, 평론가에게 좋은 평가를 받는다. 이에 힘입어 진보는 타이틀곡 'Fantasy'로 한국대중음악상 "최우수 R&B/소울" 노래 부문을 수상한다.
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Fantasy Fantasy
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2013년을 기점으로 진보는 메인스트림 작곡가라는 타이틀을 추가한다. 조PD의 'Made In 이태원'을 시작으로 샤이니의 '닫아줘 (Close The Door)', f(x)의 'All Night' 등을 작곡하면서 인상적인 행보를 이어나간다. 특유의 신디사이저 활용, 그루비한 드럼 패턴 등 자신의 개성을 잃지 않으면서 대중적으로 어필할 수 있는 결과물을 만든다. Crush의 'Friday야', 피타입의 '꿈의 해석'을 작곡하고, 목소리를 더한 데서 알 수 있듯 장르 신에서의 활약도 멈추지 않는다. SuperFreak Records 신예 프로듀서, 비앙(Viann)의 'Bad Dancer'에 랩 피처링으로 참여해 새로운 모습을 보여주기도 한다.
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All Night All Night
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최근 진보는 자신의 SNS를 통해 새 앨범 작업 소식을 팬들에게 전했다. 그는 지금까지 새로운 결과물을 발표할 때마다 "진보"해왔다. 데뷔 10년을 맞이하는 동안 적지 않은 작품을 발표했고, 참여했다. 신뢰할 수 있는 아티스트, 진보는 더욱 주목 받을 필요가 있다.
힙합엘이

힙합엘이가 소개하는 차별화된 음악세계 'One Step Closer To Hiphop & R&B'

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