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멜론매거진

다중음격 146화: 노래로 쓴 진심의 편지들 [한동윤]

Special노래로 쓴 진심의 편지들

어느 순간 편지는 상당히 낯선 존재가 됐다. 편지라는 단어를 입에 담는 일도 요즘에는 거의 없다. 긴 내용의 말을 주고받는 수단은 모바일 메신저에 넘어간 지 오래다. 상대방이 일부러 씹지만 않는다면 언제 어디서든 실시간으로 소통할 수 있으니 굳이 손에 펜을 쥐지 않아도 된다. 편지를 쓰는 것은 구시대의 사연이 됐다고 해도 과언이 아니다.

기술이 빠르게 발달하면서 편지는 생활에서 사라지다시피 했지만 편지에 대한 추억은 대부분 갖고 있지 않을까 하다. 누구나 사랑하는 사람, 친한 친구, 부모님, 선생님, 혹은 광적으로 좋아하는 연예인 등에게 편지를 써 본 경험이 한 번쯤은 있을 것이다. 편지를 쓰지 않는 시대가 됐음에도 편지를 소재로 한 노래가 최근에도 꾸준히 나오는 사실은 편지에 보편적 공감대가 있음을 증명한다.
이제는 일상생활의 사어가 돼 버린 듯한 편지로 운을 떼는 이유는 매년 4월 22일이 "정보통신의 날"이기 때문이다. 이 기념일은 1884년 국내 최초로 통신 업무를 담당한 우정총국이 설립된 날을 기념하면서 정보통신의 중요성을 되새기고 종사자들의 노고를 위로하기 위해 1972년 제정됐다.

이름을 통해 짐작할 수 있듯 이 기념일은 전화, 인터넷, 방송 전파 등 정보와 통신에 관련된 여러 분야의 업적을 기린다. 하지만 본래 명칭은 "체신의 날"이었다. 이 이름은 1990년대 중반 체신부가 정보통신부로 변경됨에 따라 현재의 명칭으로 바뀌게 됐다. 구 "체신의 날"을 맞아 옛 기억을 떠올리면서 편지에 관한 노래들을 소집해 본다.

Stevie Wonder'Signed, Sealed & Delivered'

팝송을 좋아하는 이들은 편지를 언급하면 이 노래를 가장 먼저 떠올리지 않을까 싶다. 한 번만 들어도 귀에 쏙 들어오는 멜로디가 인상적인 데다가 "서명", "봉인", "발송" 등 편지의 마무리 단계를 나열한 노랫말 때문에 바로 'Signed, Sealed & Delivered'가 생각나게 된다. 이 직관적인 연관성 덕에 노래는 Tom Hanks와 Meg Ryan이 주연한 로맨틱 코미디 영화 "유브 갓 메일"(You've Got Mail)에 삽입되기도 했다.

< 인도의 전통악기 시타르 >

한편 이 노래는 Stevie Wonder가 늘 새로움에 도전하는 뮤지션임을 알려 주는 작품이기도 하다. 동양철학에 매료된 George Harrison이 1965년 The Beatles의 'Norwegian Wood (This Bird Has Flown)'에서 시타르를 연주한 이후 The Rolling Stones의 'Paint It, Black', The Cyrkle의 'Turn-Down Day', Traffic의 'Paper Sun' 등 시타르를 사용한 노래들이 계속해서 나왔다. Stevie Wonder도 이 흐름을 포착해 시타르를 노래에 끌어들였다.
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TLC'FanMail'

R&B 걸 그룹 TLC는 1999년에 발표한 'FanMail'로 팬들에게 편지를 보냈다. 그룹이 노래와 같은 제목의 3집을 내기까지 4년이 조금 넘는 공백기가 있었다. 짧지 않은 시간을 팬들과 떨어져 지냈기에 멤버들은 노래에서 팬들이 자신들을 잊은 것은 아닌지 걱정한다. 그러면서 그동안 보내 준 성원에 고마움을 전한다.

TLC는 팬들에게 고맙다는 편지를 한 번 더 써야 할 것 같다. 저때는 휴지기가 4년이었지만 이번에는 무려 15년 만에 새 앨범을 내게 됐기 때문이다. 게다가 신작은 팬들의 기부금으로 제작했으며 앨범 제목까지 팬들이 보내 준 의견을 골라서 짓는다고 한다. 정말 팬들의 도움이 없었으면 완성하지 못했을 작품이다. 마지막 음반이기도 하니 분명히 팬들에게 감사함을 전하는 노래가 있지 않을까 하다.
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Richard Marx'Right Here Waiting'

지난해 12월 대한항공 여객기에서 난동을 부른 승객을 제지하는 데 힘을 보탠 사실이 알려져 화제가 된 Richard Marx의 대표곡. 국내에서는 'Now And Forever'와 함께 팝송 컴필레이션 음반에 꾸준히 수록될 만큼 널리 애청되는 팝송 중 하나다.

Lionel Richie, Madonna, Whitney Houston 등 유명 가수들의 백업 싱어로 경력을 쌓은 Richard Marx는 1987년 가수로 데뷔해서도 탄탄대로를 달렸다. 보컬리스트로서 실력을 인정받은 데다가 대중적인 곡을 잘 쓴 덕분이었다.
그는 많은 남성이 흠모한 여배우 Cynthia Rhodes와 1989년에 결혼함으로써 연애 활동도 성공적인 사람임을 과시했다. 이 커플이 연애할 때 Cynthia Rhodes가 영화 촬영을 위해 남아프리카에 머문 적이 있었다. 촬영 때문에 몇 달 동안 만날 수 없게 되자 Richard Marx는 Cynthia Rhodes를 보기 위해 남아프리카로 떠나기로 한다. 그런데 비자 문제로 비행기에 탑승하지 못하는 난관을 맞이하게 된다.

그는 안타까운 마음에 편지를 썼다. "바다는 하루하루 우릴 갈라놓고 나는 조금씩 미쳐 갑니다. 전화로 그대 목소리를 듣지만 고통은 멈추지 않네요. 그대가 어디로 가든 그대가 무엇을 하든 나는 바로 여기서 그대를 기다릴게요." 느끼하긴 해도 이 편지가 결국 둘의 결혼에 쐐기를 박는 역할을 했다. 하지만 사람 사이는 어떻게 될지 모르는 법. 안타깝게도 둘은 2014년에 이혼했다.
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Stevie B'Because I Love You (The Postman Song)'

2015년 원더걸스가 새 앨범 [Reboot]로 컴백했을 때 라틴 프리스타일이라는 음악을 해서 이 장르가 음악팬들에게 많이 알려졌다. 간단히 프리스타일이라고도 부르는 이 양식은 일렉트로 펑크, 디스코, R&B, 라틴음악 등이 결합된 흑인음악, 댄스음악의 하위 장르로서 80년대에 큰 인기를 끌었다. 복고 유행의 전도사나 다름없는 원더걸스가 과거의 문법을 오랜만에 보여 줘서 또 한 번 돋보였다.

당시 활약한 많은 프리스타일 뮤지션 가운데 가장 유명한 인물은 단연 Stevie B다. 그는 다수의 히트곡을 내놓으며 "프리스타일의 황제"(King Of Freestyle)라는 칭호도 얻었다. 하지만 그의 이름을 널리 알리는 데에 지대한 공을 세운 노래는 1990년 빌보드 싱글 차트 1위에 오른 팝 발라드 'Because I Love You (The Postman Song)'이었다. 때문에 Stevie B를 발라드 가수로 알고 있는 사람도 많다.
제목에 떡하니 "집배원 노래"라고 표시돼 있어서 집배원이 큰 역할을 하는 것이 아닌가 싶지만 전혀 그렇지 않다. "Postman"이라는 단어는 첫 소절에 단 한 번 등장한다. "요전에 집배원으로부터 당신의 편지를 받았어요. 그래서 이 노래를 쓰기로 마음먹었죠." 이때 쓰인 것이 전부다.

이 말을 하고 나서 노래의 화자는 자신의 사랑은 진심이며, 당신을 위해 무엇이든지 할 수 있고, 모든 것을 바치겠다면서 구구절절 사랑을 고백한다. 더 있다가는 혈서를 쓰고 장기까지 꺼낼 듯한 기세다. 간절함이 전면에 묻어나는 표현을 통해 화자가 받은 편지의 내용이 이별 통보임을 유추할 수 있다.

사랑한다고 애틋하게 편지를 썼지만 이것을 보냈다는 얘기는 가사로 나타나지 않는다. 그녀의 마음을 돌릴 수 없다고 생각한 것일까? 집배원을 부르지도, 자신이 직접 배달하지도 못한 슬픈 마지막 연서(戀書)였다.
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DJ DOC'부치지 못한 편지'

한국에서는 DJ DOC의 이하늘이 편지를 보내지 못했다. 그런데 이 편지는 사랑하는 사람에게 보내는 것이 아니다. 그가 사귀고 있던 여인과 바람난 남자를 향한 디스 편지였다. 노래는 "조그맣게 들려오는 남자 소리."라는 가사가 흐를 때 누군가의 걸걸한 목소리를 뒤에 깔아 지탄하는 대상을 암시한다. 이어 2절에서는 "Yo! 개장수 네가 다시 던졌으니 받아 줄게."라며 공격 대상을 부연한다.

이 노래가 나오기 전에 방송된 예능 프로그램에서 클론의 강원래가 이하늘과 그의 여자 친구에 대한 얘기를 꺼낸 바 있어 이하늘이 강원래를 지목하고 썼다는 것이 중론이다. 부치지 못한 편지라지만, 실명을 거론하지는 않았지만 공개적으로 발송한 것. 이 노래를 두고 많은 사람이 흥미로워했으나 회신은 없었다.
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김광석'이등병의 편지'

무조건 보내야 하는 편지도 있다. 군대에서의 편지다. 편지를 20여 년 동안 단 한 번도 써 본 적이 없다고 해도 훈련소에 들어가면 반드시 쓰게 된다. 그리고 부쳐야 한다. 조교가 시키기 때문이다.

편지를 쓰라고 하면 처음에는 귀찮다는 생각도 들고 무슨 말을 써야 할지 막막하기도 하지만 막상 편지지를 마주하면 온갖 말이 다 튀어나온다. 그 자리에서 팔만대장경 분량을 작성할 수 있을 정도. 낯선 생활을 할 것이 너무나 두렵고, 가족과 친구들이 몇 십 년을 못 본 것처럼 벌써 그리워지는 탓이다. 주저리주저리 써도 내용은 결국 한 문장으로 요약된다. "나 좀 여기서 꺼내 줘요!"
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The Carpenters'Please Mr. Postman'

1961년 모타운의 걸 그룹 The Marvelettes가 발표한 노래로, 1974년 남매 듀오 The Carpenter가 리메이크해 또 한 번 히트를 기록했다. 1963년 The Beatles도 커버했지만 이들의 버전은 영국과 빌보드 싱글 차트에 진입하지 못했다.

노래의 주인공은 오매불망 남자 친구의 편지를 기다린다. 택배를 시키면 택배 아저씨가 기다려지듯이 화자는 집배원이 집에 어서 오기를 기다린다. 그리고 집배원이 오자 가방에 남자 친구의 편지가 있을지 모른다며 제대로 살펴봐 달라고 집요하게 부탁한다.
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갖가지 소식을 전달해 주시는 분께 감사 드립니다

'Please Mr. Postman'의 주인공처럼 편지를 기다리며 설레는 시대는 지났지만 우리는 여전히 집배원들을 통해 고지서, 공문서, 홍보 편지 등을 전해 받는다. 이것들 역시 생활에서 중요한 부분을 차지한다. 때문에 많은 이가 그분들의 노고에 고마움을 느낄 것이다. 이런저런 문서뿐 아니라 물건을 배달해 주는 분들께도 같은 마음이 든다. 그분들께 진심으로 감사드린다.

이외에 편지를 소재로 한 노래들

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