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멜론매거진

전세계를 누비는 최고의 월드와이드 DJ Pitbull [Climate Change]

Intro전세계를 누비는 파티 최강자, 미스터 월드와이드 Pitbull

가장 왕성한 활동을 보이고 있는 MC로 단연 Pitbull을 꼽을 수 있을 것이다. 그만큼 정말 여기저기에서 그의 무대를 볼 수 있었다. 2014년 브라질 월드컵 개막식 퍼포먼스는 물론, 심지어 올해 초 개봉한 드림웍스의 애니메이션 "마다가스카의 펭귄"에서도 영화 마지막에 그의 곡을 확인할 수 있었다. 뿐만 아니라 Pitbull은 뮤지션으로는 물론 연기자, 기업가, 그리고 패션 아이콘으로의 활약 또한 성실히 이어나갔다. 결국 이런 맹활약을 통해 2015년도 할리우드 명예의 거리에 등록되는 스타 30명 중 한 명으로 꼽히게 된다.

2017년 3월 17일, 강력한 피처링진으로 무장한 정규 앨범 [Climate Change]를 발매했다. 스페인어 앨범 [Dale] 이후 약 2년 만의 새 앨범으로, "기후변화"를 초대하는 메가톤 급 파티 레코드라는 의미에서 앨범명은 [Climate Change]라 명명했다. 앨범명에 걸맞게 세계 곳곳의 댄스 플로어를 가득 메울 것으로 기대되는 캐치한 사운드가 매력적으로 다가오는 앨범이다.

글 | 한상철(불싸조 facebook.com/bullssazo)
구성 | 소니뮤직

Artist파티 음악 스페셜리스트, MC 'Pitbull'

Armando Christian Perez는 미국 마이애미에서 태어났다. 부모의 영향으로 어릴 적부터 자신의 뿌리인 쿠바 문화의 중요성을 교육받았는데, 살사, 메렝게 등의 춤과 함께 성장했다고 한다. 고등학교 무렵에는 Nas와 The Notorious B.I.G., Big Fun 등의 영향을 받으면서 동/서부에 치우치지 않는 자유형 랩 스킬을 온몸으로 익힌다.
또한 자신의 동네 음악이기도 한, 마이애미의 상징 "마이애미 베이스"에도 지대한 관심을 가졌다. 하지만 당시 마약 딜러를 하면서 집에서 쫓겨나게 되고 고등학교를 졸업하자마자 랩에 집중하기 시작했는데 영어와 스페인어를 독자적으로 믹스시켜내면서 오리지날리티를 지닌 랩을 들려주려는 시도를 이끌어낸다. 그가 랩을 할 때마다 마치 공격적인 사냥개 Pitbull 같다고 누군가가 말했고 결국 "Pitbull"이라는 이름으로 활동을 개시한다.

Lil Jon과 The East Side Boyz 등을 비롯한 여러 마이애미 아티스트들과의 교류를 통해 스스로의 커리어를 발전시켜 갔다. 그리고 2004년도 데뷔 앨범 [M.I.A.M.I (Money Is A Major Issue)]가 여러 히트 싱글들을 양산해내면서 빌보드 앨범차트 14위에까지 랭크 됐으며 전미 골드 디스크를 획득하면서 마이애미의 반경을 넘어선 화제를 불러일으킨다. 2006년에 발매한 [El Mariel]에서부터는 크렁크 신의 새로운 스타로 각광받으며 세 번째 정규 작 [The Boatlift]를 2007년도에 연이어 발매한다.
초창기부터 활동하던 TVT와의 계약을 마친 이후 흑인음악 명가 J 레코드로 이적하면서 2009년도에 발표한 첫 메이저 작 [Rebelution]으로 전미 앨범차트 8위에 랭크된다. 특히 앨범에 삽입된 'Hotel Room Service'의 인기는 가히 독보적이라 할만했다. 본 앨범을 통해 Pitbull은 2009년도 빌보드 라틴 뮤직 어워드에서 "라틴 디지탈 다운로드" 올해의 아티스트 부문을 수상하기에 이른다. 이후에는 각종 피처링 활동을 통해 순식간에 메인스트림을 점령해갔으며 [Armando] 같은 스페인어 앨범을 따로 발매하기도 한다. 미국 내에서 활동하는 라틴 뮤지션들에게 스페인어 앨범이란 자신의 성공을 증명해내는 일종의 "금의환향"처럼 여겨지곤 했다.

2011년에 발매한 [Planet Pit]에서 그의 커리어가 폭발한다. 발매 첫 주에 5만5천장을 판매하면서 빌보드 차트 7위에 랭크 됐는데 무엇보다 그의 파트너 Afrojack과 Ne-Yo와 함께했던 'Give Me Everything'이 빌보드 싱글차트 정상을 차지하면서 전세계로 뻗어나갔다. Chris Brown이 피처링한 'International Love', 그리고 T-Pain이 참여한 'Hey Baby (Drop It to the Floor)' 역시 싱글차트 상위권에 자리잡으면서 앨범은 롱런해 나간다. 2012년 9월에는 Michael Jackson의 [Bad 25] 앨범에서 'Bad'의 리믹스에 피처링해 내면서 또 한번 세간의 이목을 집중시킨다.
2012년 11월에는 전세계의 관심 속에 [Global Warming]을 발표했다. 앨범에는 인기 블록버스터 영화 [맨인블랙 3]의 주제곡 'Back in Time'을 수록해내기도 했는데 이는 과거로 돌아가는 영화설정에 맞춰 1956년도 Mickey & Sylvia의 히트곡 'Love Is Strange'를 샘플링하면서 다시금 히트를 이어나갔다.
그 밖에도 Shakira를 무장시켜낸 최강의 댄스트랙 'Get It Started', TJR이 피처링한 파티 튠 'Don't Stop the Party', 그리고 A-ha의 'Take On Me'를 샘플링한 Christina Aguilera와의 'Feel This Moment' 등 여전히 뜨거운 트랙들로 가득했다. 무엇보다 앨범의 확장팩과도 같은 [Global Warming: Meltdown]에서 Ke$ha와 함께한 싱글 'Timber'가 빌보드 싱글차트 정상을 탈환해내면서 쉬지 않는 독주를 유지해낸다. 2014년도에 발표한 정규작 [Globalization] 역시 빠지지 않는 수록 곡들로 앨범을 가득 채워내면서 여전히 자신의 건재함을 증명하는 역할을 했다.

총 20억 회 이상의 유튜브 동영상 조회수, 토탈 500만장의 앨범 세일즈와 6000만장의 싱글 세일즈, 그리고 두 곡의 빌보드 넘버 원 싱글을 비롯한 수많은 히트곡을 배출해내면서 Pitbull은 파티 스페셜리스트로써의 제 임무를 성공적으로 수행해나가는 중이다.

AlbumPitbull [Climate Change]

Pitbull에게는 첫 번째 그래미 수상의 영광을 안겨준 스페인어 앨범 [Dale] 이후 약 2년 만의 새 앨범 [Climate Change]가 공개됐다. 일전에 "지구온난화"를 앨범 타이틀로 내걸었던 [Global Warming]의 연장선에 놓여있는 듯한 타이틀을 새로이 들고 나왔는데, 뭔가 이것이 환경오염에 대한 경각심을 갖게끔 하는 의미라기 보다는 "미스터 월드와이드"인 스스로의 야심이 얼마나 거대한지를 가늠케 하는 용도로 사용하는 듯싶다. 원래는 작년 8월 말 경에 이번 앨범이 2016년 10월 7일에 발매된다는 뉴스가 나오기도 했지만 결국 2017년 이후로 일정이 미뤄졌다.

쿠바 이민자 가족 출신인 Pitbull은 단순히 "아메리칸 드림"의 차원을 넘어 지구를 수 십 바퀴 돌며 활동을 이어나가는 "미스터 월드와이드"라는 별명에 걸맞은 사나이가 됐다. 새삼스럽지만 도널드 트럼프 정권에서 그의 위치가 유독 중요하게 다뤄지지 않을까 싶기도 하다. 할리우드 명예의 거리에 이름을 새겨 넣을 정도의 명성을 얻은 Pitbull은 현재 미국 사회의 큰 부분을 차지하고 있는 라틴 아메리카 이민자들에게 있어 어떤 상징과도 같은 존재이기 때문이다. 그의 음악은 전혀 정치적이지 않지만 그럼에도 여러모로 라틴 아메리칸들에게는 나름의 힘을 전달해내고 있다. 알려진 대로 Pitbull은 라틴 아메리카 팬들을 위해 스페인어 버전 앨범 또한 몇 장을 발매한 바 있기도 하다.
아무튼 국제 정세가 시끄러운 가운데 이런 흐름과는 별개로 Pitbull은 다시금 전 지구 급 규모의 파티를 개시하려 한다. 앨범 제목을 [Climate Change]라 명명한 만큼 지구 규모의 기후변화를 일으킬 것임을 장담하고 있다. 세상을 바꾸고 안정시키는 것은 비단 훌륭한 정치뿐만 아니라 어떻게 지구촌 사람들이 서로 사이 좋게 잘 어울려 노느냐의 문제라는 생각이 불현듯 들곤 한다. 전세계에 통용되는 Pitbull의 음악은 그런 점에서 의미가 있다. 때문에 바로 지금, 우리는 이 미스터 월드와이드의 뜨거운 파티를 열렬히 지지해야만 한다.

한편, 돌아오는 5월 18일, Pitbull의 첫 단독 내한공연이 진행될 예정이다. 비로소 우리는 Pitbull의 뜨거운 퍼포먼스를 바로 눈앞에서 지켜볼 수 있게 됐다. 이번 새 앨범에 수록된 곡들을 현장에서 들을 수 있을 거라 기대해본다.
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VideoPitbull 'Greenlight (Feat. Flo Rida & LunchMoney Lewis)'

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